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Os dois últimos anos de Thomas Cook: confiança ou desconfiança?

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Quatro semanas após o fechamento de um dos gigantes da indústria do turismo no mundo, Thomas Cook (TC), muitos foram os efeitos sofridos no setor em todo o mundo.

Após o choque inicial de 23 de setembro, o dia que marca o fim de um gigante de 178 anos, que deixou milhares de milhares de turistas britânicos em seus destinos de férias e concentrara todos os esforços em sua repatriação ordenada, todos os focos na Espanha se concentraram no futuro a curto e médio prazo: procurar uma solução para compensar o vácuo deixado por esta empresa que em alguns destinos chegou a contribuir com 40% dos turistas.

Existem opiniões contraditórias sobre se o fechamento de Thomas Cook foi evidente ou não. Profissionais, empregadores e garantes políticos que se contradizem: alguns argumentam que ninguém esperava a queda e outros que era plausível porque havia indicadores de alarme.

A seguir, oferecemos dados sobre os sinais de alarme e confiança transmitidos nos últimos dois anos de diferentes organizações e instituições hoteleiras e até do próprio Thomas Cook.

O que aconteceu com o gigante do turismo? Cronologia

Fevereiro de 2017: Fecha 39 lojas no Reino Unido; o alarme aumenta entre os acionistas pelos bônus que a TC paga aos seus principais executivos, especialmente o CEO do grupo, Peter Fankhauser.

Setembro de 2017: Recompra 42% da participação da Aldina.

Dezembro de 2017: Fechamento de 50 outras lojas no Reino Unido.

Março de 2018: Anuncia o fechamento de 27 escritórios no Reino Unido e a eliminação de funções administrativas; a Thomas Cook Airlines Balearics inicia sua atividade para preencher a lacuna da Monarch e da Air Berlin; cria seu próprio fundo de investimento hoteleiro com a suíça LMEY Investments.

Abril de 2018: anuncia o lançamento de uma nova marca: ‘Cook’s Club’

Maio de 2018: Abre seus escritórios em Palma (Maiorca), projetados para abrigar 700 funcionários e ser seu Centro de Serviços Financeiros para a Europa.

Agosto de 2018: venda o operador turístico alemão Tour Vital

No mesmo mês, fontes do setor dizem que a TC está se preparando para se livrar de sua divisão de companhias aéreas.

Setembro de 2018: primeiro 'aviso de lucro': os benefícios esperados de 360 ​​milhões de euros são reduzidos para 312. Esses fracos resultados custaram a Bill Scott a posição assumida em janeiro daquele ano.

Novembro de 2018: segundo "aviso de lucro": o lucro operacional é reduzido para 282 milhões.

Dezembro de 2018: fecha seu próprio banco de cama, o Medhotels.

Fevereiro de 2019: confirma a intenção de vender uma ou todas as suas companhias aéreas para obter liquidez. Define o prazo em sete de maio para propostas de compra.

Março de 2019: recortes na sua divisão de serviços financeiros e o fechamento de 21 de suas lojas no Reino Unido. Conforma uma "joint venture" com a Ionic Invest para comprar o Biblio Group, um dos maiores operadores turísticos da Rússia. Handelsblatt  aponta a falência. Ele explica que os Verdes haviam apresentado uma petição no Bundestag (Parlamento Alemão) para aumentar a cobertura do seguro de insolvência, especulando sobre a possível falência da TC. Eles defenderam que não estavam em perigo e que a solicitação se baseava "em cenários especulativos, ignorando os relacionamentos existentes extremamente complexos e causando insegurança ao consumidor".

Abril de 2019: a Sky News informa que a KKR & Co, a EQT e a Fosun International desejam comprar o grupo.

Maio de 2019: a Fosun International aumenta suas ações para 18% do total; comunica que obteve financiamento adicional (486 milhões) de seus bancos emprestadores; anuncia a eliminação de 100 empregos em sua sede, localizada em Peterborough (Reino Unido); o fundo de investimento conjunto com a YMEY adquire três novos hotéis; anuncia os resultados do primeiro semestre de 2019: perdas antes de impostos de 1.666,52 milhões de euros; os analistas do mercado de ações do Citigroup e Morgan Stanley diminuem os ratings das ações da TC.

No mesmo mês, a Sky News revela que os intermediários de pagamento com cartão de sua divisão nórdica estavam estudando para estender o período de tempo em que congelara o dinheiro dos clientes. TC descreveu essa informação como especulação e pediu calma.

Também Joerg Kinder, que trabalhou por 15 anos na empresa, publicou um artigo na Tourinews, no qual previa que "os custos dos créditos e os custos mensais" consumiriam a TC em "alguns meses". O fundo Triton Partners (Corendon e Sunweb) fez uma oferta para o negócio nórdico do gigante do turismo.

Junho de 2019: abertura oficial do Cook's Club Palma Beach, com a presença de Peter Fankhauser e defende a força econômica do grupo; ele anuncia um investimento de 40 milhões de euros em seus hotéis de marca própria na Espanha até o verão de 2020.

Por seu turno, este mês a Tourinews fez uma série de consultas com os principais empregadores hoteleiros dos destinos em que a gigante do turismo opera: todos disseram que confiavam plenamente na gigante do turismo, tanto os presidentes das associações de hotéis das províncias de Las Palmas quanto Santa Cruz de Tenerife, como as da Costa del Sol (Málaga) e Costa Blanca (Alicante).

Julho de 2019: o plano de resgate é confirmado: a Fosun International promete injetar 840 milhões de euros. Os analistas do Citigroup criticam o plano como irreal. Neset Kockar, fundador e proprietário da Anex Tour, aumenta sua participação de 6,71% para 8%.

Mídia como Última Hora relatam que "as instituições financeiras que operam nas Ilhas Baleares se recusam a pagar aos hoteleiros as notas promissórias assinadas pelo grupo de turismo Thomas Cook" por falta de liquidez. Os problemas a serem coletados se repetirão, de acordo com o artigo em julho e agosto.

As fontes de Thomas Cook explicam à Tourinews que elas não reagirão a essas notícias ao que qualificam como falsas ou fake news. A Federação de Empresas Hoteleiras de Maiorca (FEHM) declara aos meios de comunicação balear que "essas notícias não se encaixam na realidade".

Agosto de 2019: a empresa russa Rodionova Lilia assume mais de 3,4% da gigante do turismo. A empresa do coração amarelo anuncia que chegou a um acordo com a Fosun, bancos credores e detentores de títulos.

Setembro de 2019: mês de naufrágio

Em setembro, toda a situação transbordou. Na sexta-feira 20, a TC anunciou que seus credores, liderados pelo Royal Bank da Escócia, Barclays e Lloyds, só aprovariam o plano de resgate se a gigante do turismo obtivesse um empréstimo de 226 milhões para garantir sua atividade no inverno. Um fim de semana de ataque cardíaco começou com negociações com credores, obrigacionistas, hoteleiros e potenciais investidores, a fim de obter esse financiamento.

A Sky News disse que a empresa trabalhou in extremis em algumas opções, como encontrar um comprador urgente para sua divisão nórdica e algumas de suas companhias aéreas. No entanto, nenhuma solução foi especificada. No domingo, com o prazo serem definido, as grandes empresas hoteleiras das Ilhas Baleares e Canárias, lideradas por Miguel Fluxá (Iberostar Hotels & Resorts), se uniram para lançar um possível salva-vidas, que finalmente não se concretizou.

Tudo terminou de madrugada na segunda-feira, 23 de setembro, quando a Autoridade de Aviação Civil do Reino Unido (CAA) confirmou a cessação das operações do Thomas Cook Group, seguida por uma cascata de declarações de insolvência em suas subsidiárias na Alemanha, Holanda e França. O resto já é uma história triste que ainda não foi concluída.

Como se pode ver, é real que houve sinais de alarme em seus resultados financeiros e vazamentos para a imprensa, no entanto, o ritmo do investimento em ativos e a incorporação de novos hotéis em suas próprias marcas foram interpretados como sinais de força.

Vale destacar que um fator decisivo se acrescenta a tudo isso: em todos os setores econômicos existem marcas ou empresas que, devido ao seu prestígio e rotatividade, são consideradas "indestrutíveis".  Thomas Cook era um deles.

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